ヘルシーな知識

栄養豊富で甘〜いナチュラルエナジー、メープルシロップ

紅葉もピークを過ぎた日本。日照時間が短くなり朝夕の気温が下がる頃、落葉樹は紅葉し葉を落として、厳しい冬を越える準備を始めます。


この自然のメカニズムにより、樹木は枝や幹にエネルギーを蓄えて静かに冬を過ごし、春になり雪解け水が大地を潤すようになると活動をスタートさせます。

今回は、春にしか搾取することができない天然の貴重な恵み「栄養豊富で甘〜いナチュラルエナジー、メープルシロップ」をお届けします。

メープルシロップの原料とは?


メープルシロップの原料はいたってシンプル。

楓(メープル)の木の樹液を煮詰めたものです。

原産地で有名なのは、国旗にサトウカエデの葉が使われているカナダ。世界のメープルシロップの約78%を生産しています。

日本でもメープルシロップは作られていた!


あまり知られてはいませんが、実は日本のごく一部の地域でもメープルシロップは作られているんです。

日本のカエデ(イタヤカエデ・オオモミジ・ウリハダカエデ・ヒナウチワカエデなど)から採れる樹液は、カナダのサトウカエデに比べると糖分が少ないのが難点。

その為、メープルシロップを作るのにコストが高くなってしまい、なかなか流通しづらいのが現状です。

メープルシロップは赤ちゃんが口にしてもOK

サトウカエデの樹液から造られるメープルシロップは、日本人に不足しがちなカルシウム・マグネシウム・カリウムと言ったミネラルが豊富に含まれています。

また、タンパク質・亜鉛・ビタミンといった栄養素に加え63種類のポリフェノールが、アンチエイジング効果や糖尿病・高血圧などの予防をサポートしてくれます。

一般的な甘味料(上白糖)に比べると低カロリーでGI値は3割程低いので、健康管理に厳しいアスリートからも支持されています。

  • メープルシロップ 100g 257キロカロリー
  • 上白糖 100g 384キロカロリー

成分値:日本食品標準成分表2015年版(七訂)

また、着色料や添加物を加えることなく、煮詰めるだけのシンプルな製造工程も魅力のひとつ。

熱処理で殺菌されているので、アレルギーの心配も少なく乳幼児にも安心して与えられる、安全で栄養豊富な甘味料の代表と言えます。

メープルシロップの造り方


メープルシロップは、木に穴を開け採取口を取り付けるという伝統的な手法で、メープルシロップの元となるメープルウォーター(樹液)を採取し造られます。

メープルの樹木は、夏の間に内部に蓄えたデンプンを糖分に変えて厳しい冬を越えます。そして、春になると10日〜20日の間の昼間のみ、メープルウォーターを抽出することができます。

メープルウォーターは、透明でかすかに甘くさらりとした液体です。太古の昔から先住民に滋養飲料として親しまれてきました。

メープルウォーターの糖度は約1.9〜3%。これを高温で時間をかけて糖度66%になるまで煮詰め、不純物を濾過するとメープルシロップが出来上がります。

1リットルのメープルシロップを造るのに約40リットルのメープルウォーターが必要になると聞けば、値段が高いのにも納得できますね。

メープルシロップのグレードとは?


カナダの基準では、シーズンの最初に搾取されたメープルシロップは、品質が高いとされています。

最初の物は糖度が高く煮詰める時間も短いため、色が薄く味は繊細です。

市場で一番品質が高いのが、ゴールデン(デリケート)。搾取順にアンバー(リッチ)・ダーク(ロバスト)・ベリーダーク(ストロング)と分けられます。

等級が下がるほど色は濃く甘さは控えめとなり、メープルシロップの風味が強くなりコクが増します。

メープルシロップで料理上手に!


メープルシロップを砂糖の代わりに飲み物やヨーグルトなどに入れるという方もいると思いますが、毎日のお料理の調味料としてもオススメです。

メープルシロップは、砂糖やみりんの代わりにドレッシング・三杯酢・照り焼き・煮付け・カレーの隠し味など、加えることでコクや深みが増して本格的な仕上がりになるんです。

お菓子作りなどで多く入れる場合は、一緒に入れる他の材料の水分量を1/4ほど抑えると、水っぽくなるのを防ぐことができます。

旬を迎えるさつまいもとの相性が良く、スイートポテトの甘みにメープルシロップを使うとしっとりと高級感あふれるプロの味に!

また、メープルシロップの味と香りにはリラックス効果もあるので、熱い紅茶にほんの少し加えて優しい甘さとアロマを楽しんでみてください。

メープルシロップを使ったレシピ

メープルシロップを使った万能だれをご紹介します。

温野菜・湯豆腐・唐揚げ・麺類など様々な料理にアレンジできます。唐辛子が入っているので血流が良くなり身体が温まりますよ。

メープルシロップのピリ辛万能だれ

材料

  • にんにく 2片
  • 生姜 2片
  • 長葱 1/2本
  • 唐辛子 1本
  • 醤油 大さじ2
  • 胡麻油 大さじ2
  • メープルシロップ ~大さじ1

作り方
① にんにくと生姜をすりおろす。

② 長葱と唐辛子をみじん切りにする。

③ 残りの材料に①と②を加え混ぜる。

胡椒・山椒・酢などをプラスしても!辛めが好きな方は唐辛子の量を倍に増やしても美味しいですよ。

使用するメープルシロップによって甘さが異なるため、少しずつ加減して加えてみてくださいね。

メープルシロップの「本物」の見分け方


メープルシロップのボトルの原材料名表示に、「カエデ樹液」「楓糖液」「メープルシロップ」と書かれているものが純粋なメープルシロップです。

商品名が「メープルシロップ」 と表記されていても、原材料名表示にコーンシロップなどの記載があるものは純粋なメープルシロップではないのでご注意を!

賞味期限は、未開封の状態ならば常温で3年。開封後はカビが生えやすいので冷蔵保存で1年ですが、冷蔵庫でも固まらないので扱いやすく便利です。

ヴィーガンも安心して使うことのできるメープルシロップで、料理の腕を上げてみませんか?

今後もヘルシーで役立つ記事を配信していきますので、ぜひシェアをお願いします!

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