ヘルシーな知識

今さら聞けない、フレキシタリアンって?

フレキシタリアンという言葉をご存知でしょうか?

フレキシタリアンとは、フレキシブル+ベジタリアンからなる造語です。

直訳すると「柔軟な菜食主義者」。2003年度の米国方言・通用語協会で、役に立つ言葉賞に選ばれた言葉です。日本でいう流行語大賞を受賞した言葉といった感じです。

フレキシタリアンは食事方法の1つです。基本はベジタリアンですが、食事に対して柔軟な選択ができます。例えば、家では菜食だけど外食する時は焼肉もお寿司も食べます!というのがフレキシタリアンです。

そんな何でも食べてOKな食事方法なんですが、ポイントとしてはベジタリアンに理解があり、動物性食品を食べるのを減らそうという考えがあることが前提になっています。

セミ・ベジタリアン、パーシャルベジタリアン、ゆるベジとも言われ、私もこのカテゴリーで柔軟に食を楽しんでいます。

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ミートフリーマンデーもフレキシタリアン?


動物性食品を食べるのを減らすという意味では、ポールマッカートニーが推奨している「ミートフリーマンデー」(月曜日は肉を食べない日にするという活動)のような、週一ベジタリアンもフレキシタリアンと思われるかもしれませんが、考え方が少し違うように思えます。

フレキシタリアンは動物性食品を減らすことを、自ら望んでしているのに対して、ミートフリーマンデーは動物性食品を食べるのを前提に「お肉を食べるのをちょっと我慢しようよ!」といった考え方なのです。

フレキシタリアンは我慢しない


基本的に菜食または野菜中心の食生活をしているフレキシタリアンですが、我慢とは無縁。

かなり緩やかな菜食主義者ということになりますが、制限がない分、今の自分に合ったベストなバランスで食を選ぶことができます。食べてはいけないものに囚われないことが精神的健康につながっているとも言えます。

ベジタリアンのメリットとしてよく言われるのが、生活習慣病の改善、身体が軽くなる、味覚が戻る、体臭が減るなど、魅力的なことが多くあります。

しかし、デメリットとして外食についての不満をよく耳にします。

私にもベジタリアンをしていた時期がありました。当時は今ほどベジタリアン専門の飲食店がなかったので、外食にはとても苦労しました。

「あれは食べれない」「これも食べれない」と一緒にテーブルを囲む人たちに気を使わせていたと思います。

フレキシタリアンのメリットは、食べる物に制限のないこと。基本はベジタリアンですから、ベジタリアンとしてのメリットもあり、デメリットとしてあげられている外食への不満はゼロなのです。

フレキシタリアンは、どっちつかずの良いとこ取りと思われますが、正にその通り。

動物性食品を食べないという選択も、食べるという選択も、ポリシーを持つことも、理由があって食事制限が必要な場合も、全てOK!

身体のために、環境のために、ストレスを抱えることなく好きなものを食べることができる都合の良い食事方法なのです。

食べ物は命をつなぐもの


私たちの身体は食べ物で出来ています。食べ物は私たちの命をつないでくれる存在です。

身体に悪い影響及ぼす食べ物はこの世の中に存在しないと私は思っています。

私は牛乳を飲むとお腹が緩くなることと、健康的で安全な牛乳が手に入りにくいという理由で、普段牛乳は飲みません。

しかし、牛乳が悪いのではなく、牛乳を消化吸収できない私の胃腸が悪い、不健康なのだと思っています。

かつての日本の伝統的な食事方法では、動物性食品の摂取はほんのわずか、ハレの日に食するものでした。私たち日本人のDNAは元々フレキシタリアンに近いと言えるでしょう。

動物性食品を止める必要はありませんが、減らすことで訪れる身体の変化を感じてみるのも面白いかもしれませんよ!

あなたもほんの少し動物性食品を減らし、フレキシタリアンを試してみませんか?

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